La Covatilla
-por alto de la Hoya-

La Covatilla irrumpió con fuerza en el ciclismo a principios de este siglo XXI cuando la Vuelta a España decidió incluirlo en sus recorridos merced a la recomendación realizada por el escalador de la zona e ídolo de este deporte en los 80 y 90, Laudelino Cubino. Cerca del inicio de esta subida, por el lado de Béjar, el propio Cubino contaba con un hotel que llevaba su nombre (aunque ahora ha cambiado de manos) y en la cima se haya, todavía, una estación de esquí que se ha visto ampliada en fechas recientes.
Podemos acceder a la parte final de ascenso de La Covatilla por dos caminos diferentes: este y oeste. Nosotros, en esta ocasión, hemos optado por la primera, la que proviene de la provincia de Ávila, siendo, de esta manera, los primeros kilómetros de ascenso, de dicha provincia, casi hasta el alto de la Hoya. Comenzamos la medición en la localidad de Becedas, mismo punto de arranque del puerto del Tremedal (con el que enlaza perfectamente la Covatilla), con una primera fase muy suave, progresiva. Las rampas se situarán en torno al 4-5% y todo ello por una carretera en perfecto estado (como veis en las imágenes). Tras unos cinco kilómetros de ascenso coronamos el alto de la Hoya (ya hemos dejado atrás el límite provincial), bajada de unos 500 metros y llegada al desvío hacia la Covatilla (bien indicado). A partir de aquí arranca la parte decisiva de la ascensión...
Un primer kilómetro de recibimiento de pendientes en torno al 5-6%, para asustar, un leve descansillo que nos sitúa frente al "muro" de más de cuatro kilómetros que escala por la ladera de la montaña y que a mí me ha hecho recordar al Angliru en las veces en que he podido disfrutarla. Un tramo escénico, durísimo, espectacular, que le confiere un aire diferente a La Covatilla. Durante esos cuatro kilómetros  la pendiente media es de más del 10%, las rampas se van al 18% y se suceden las curvas de "herradura".  Un "ascensor" en forma de puerto que nos eleva a los cielos y que es un mirador privilegiado sobre Béjar, el norte de Cáceres y buena parte de la provincia de Salamanca. Alcanzada la "cima" de esta "tortura" la ascensión continuará por una especie de majada, a más de 1700 metros de altitud, por la que buscará el lugar conocido como La Covatilla, esta vez, pero que bien pudiera arribar más alto aún, a más de 2000 metros de altitud... En esta parte de la subida entra un factor que añade aún más dureza todavía: el viento. Y todo eso se suma a tramos aún de franca dureza (más irregular en esta parte, pero con pendientes que alcanzan el 17%). Coronaremos en la propia estación de esquí, a más de 1960 metros de altitud, en un tramo recto que parece no revisar mayor dificultad, pero algo tiene, algo nos impide pedalear con más fuerza. Algo tiene este coloso...


Perfil de la subida:



Y ahora unas imágenes:



Aquí tienes la subida en Google Maps:





En la Vuelta a España (hasta 2017) se ha pasado en cuatro ocasiones, si bien la vertiente que proviene de Becedas se ha hecho sólo en 2002, en una etapa soberbia en la que se desarrollo el duelo entre Aitor González y Roberto Heras:



Son varios los puertos que enlazan bien con La Covatilla, aunque, sin duda, Peñanegra es el que aglutina mayor dureza, junto a Honduras por su vertiente del valle del Jerte. Una etapa hipotética, partiendo de Talavera de la Reina, podría ser ésta, con varios pasos montañosos, como El Pico, Peñanegra, Tremedal,...