Así son las etapas asturianas de la Vuelta a España 2018


 
El paso por Asturias, tradicionalmente, se había distinguido por ser el referente en cuanto a la montaña en la Vuelta, con etapas muy destacables, como la de Cobertoria (2006), Angliru (2008), Coto Bello (2010), Cuitunigru (2012), Farrapona (2014) o Ermita de Alba (2015).  Sin embargo la tendencia observada en los últimos años es, podría decir, "a la baja": sí, hay llegadas en alto, algunas muy duras (Angliru o Praeres en esta ocasión), y puertos (bastantes), pero se adivina un desaprovechamiento muy acentuado de la orografía asturiana. En 2018 sólo se pasarán tres (en Asturias) que sobrepasan los 1000 metros (incluyo San Isidro, aunque se suba por su vertiente leonesa), Tarna y Lagos de Covadonga (éste, por muy poco), con lo que ese "aroma" a alta montaña no se atisba, por mucho que el desnivel sea el que es (que es mucho en las tres etapas con sabor asturiano).
Las etapas asturianas de la Vuelta a España de 2018 serán tres, puesto que la salida de una de ellas tendrá como meta la vecina provincia de León, en tanto que la siguiente, con llegada a Les Praeres, saldrá de la localidad de Cistierna (también en León). La tercera transcurrirá íntegramente por nuestra comunidad autónoma, enlazando Ribera de Arriba con Lagos de Covadonga. A diferencia del año pasado (el último fin de semana) y del anterior (el segundo), las etapas asturianas se ubican en el tercer fin de semana de carrera, como en los años 2014 y 2015. Veamos como son estas etapas:


Candas-La Camperona (Sabero)
 (etapa 13 de la Vuelta Ciclista a España 2018)


Tras las dos etapas gallegas (Luintra y Estaca de Bares) la ronda española se reanudará con una etapa astur-leonesa, saliendo de la localidad costera de Candás, para ascender los altos de La Madera y La Gargantada (no puntuables ambos), además de Tarna, que se estrena en la Vuelta a España, con su ascenso, muy irregular, sí, pero que se alarga durante más de 40 kilómetros remontando el valle del Nalón hasta el nacimiento del río (cerca de la cima se ubica Fuente La Nalona, donde nace) y pasar a León. Un puerto duro en su parte final, con pendientes sostenidas en torno al 6-8%, "herraduras" y paisaje de alta montaña. El recorrido continúa después hacia Riaño, bajando seguidamente hacia Sabero para encarar, por tercera vez en los últimos cuatro años, la Camperona, la dura Camperona, que cuenta con el kilómetro más duro pasado en competición profesional (más de un 18%).:







El desnivel de esta jornada se va por encima de los tres mil metros , en tanto que el referido únicamente a los puertos, no alcanza siquiera los 2000. Excesiva separación entre ascensiones que hace imposible  ver movimientos lejanos...
Vuelta a España 2018 (Candás-La Camperona) DESNIVEL APM Longitud Pte.Media <4% 4-7% 7-10% >10% CATEGORÍA
La Madera 236 32 7,6 3,10% 6 2 0 0 no puntuable
La Gargantada 165 21 4,7 3,50% 5 0 0 0 no puntuable
Tarna 917 162 23,5 3,90% 12 10 1 0
La Camperona 653 243 10,2 6,40% 5 1 2 2
TOTAL 1971 458 46 4,28% 28 13 3 2


PUERTOS DEL DÍA


Tarna
El puerto de Tarna se estrenará en la Vuelta a España, por esta vertiente, después de 73 años de carrera. Una gran noticia en cuanto a puertos, sí, aunque alejado de la ascensión final, como otros  "primeras" en esta edición de la Vuelta: Madroño o Pico.



Esta vertiente de Tarna se estrena en carrera en este año 2018, en tanto que la otra, la leonesa, se pasó una sola vez, en el año 1986. Se puede seguir ascendiendo, sí, hasta Las Señales, pero esta vez se quedará en Tarna. Señales, por Lillo, se ha hecho  en una ocasión: en 1990.

La Camperona
Tras entrar en León, la carrera se dirigirá a La Camperona, cima emblemática para la Vuelta a España en los últimos años, y que será la primera cima de las tres del famoso "tríptico" del norte.








Cistierna-Les Praeres (Nava)
 (etapa 14 de la Vuelta Ciclista a España 2018)

El sábado 8 de septiembre de 2018 la etapa partirá de la localidad leonesa de Cistierna y llegará a la cima inédita de Les Praeres, en Nava tras 167 kilómetros y un desnivel de unos 3100 metros . La jornada cuenta con cuatro altos puntuables antes de la subida final: San Isidro (por León, en esta ocasión de 3ª categoría), Collaona (de 1ª categoría, sólo ascendido en la Vuelta 2008), Mozqueta (de 1ª categoría, puerto "hermano" de la Colladiella, por donde se bajará) y Faya de los Lobos (de 3ª categoría, más suave que la incluída Casilla el año pasado).






Vuelta a España 2018 (Cistierna-Les Praeres) DESNIVEL APM Longitud Pte.Media <4% 4-7% 7-10% >10% CATEGORÍA
San Isidro S 355 66 14,7 2,41% 11 4 0 0
Collaona S 420 96 5,45 7,70% 0 0 5 0
La Mozqueta 608 142 10 6,08% 3 1 6 0
Faya de los Lobos S
360 62 6,7 5,37% 1 5 1 0
Les Praeres 498 287 4 12,60% 0 0 1 3
TOTAL 2241 653 40,85 5,48% 15 10 13 3




PUERTOS DEL DÍA


San Isidro -S-

El primer puerto del día se coronará en el kilómetro 54. Se trata de la ascensión a San Isidro por su vertiente leonesa, mucho más suave que la asturiana. Cuenta con un desnivel de poco más de 350 metros y una pendiente media del 2,4%, engañosa, por los tramos duros anteriores a Isoba y ese tramo de descenso intercalado.








San Isidro, por esta vertiente, se estrenó en la Vuelta a España en 2016, ocasión en que sustituyó al inicialmente previsto puerto de Tarna, cuyo estado del asfalto ha impedido incluirlo hasta este mismo año (se subirá en la jornada anterior).




La Collaona

El alto de la Collaona se incluye este año en la Vuelta a España, por esta vertiente, diez años después. Parte de la localidad de Cabañaquinta y cuenta con poco más de 5 kilómetros a una media que llega al 7,7%, y varias zonas muy sostenidas en torno al 8-9%. La organización lo ha catalogado como de de 1ª categoría (en mi opinión, "engordada" ésta).


Esta vertiente de la Collaona ha sido incluída en una sóla ocasión: fue en la Vuelta de 2008, en la etapa que finalizó en Fuentes de Invierno. Se da la curiosa circunstancia de que ese año se subieron las dos, en dos jornadas consecutivas...




La Mozqueta

La Mozqueta se estrena este año en la carrera. Ascensión prácticamente paralela a la Colladiella (por Sotrondio) cuenta con una dura parte final (desde la Nueva), con pendientes siempre por encima del 8%.




Muy sorprendente que esta ascensión no se haya estrenado todavía en la Vuelta a España, viendo las subidas similares que cruzan del valle del Nalón al del Caudal y que sí han sido incluídas en múltiples ocasiones: Collaona, Colladiella, Santo Emiliano o San Tirso. Hay más, bastantes más, y con características muy atractivas (mucho más viendo lo que se estila en la Vuelta). Por ello invitamos a la organización a que mantenga la búsqueda...





Faya de los Lobos
El año pasado se incluyó la Casilla (denominada por la organización como Faya de  los Lobos), algo alejada de meta. Teniendo en cuenta que es la subida que servirá de "filtro" para Les Praeres, se esperaba más la anterior...




Esta vertiente de la Faya de los Lobos fue incluída en la Vuelta a España en cinco ocasiones. En los años 1990 (en la etapa que finalizó en el alto del Naranco), 1993 (final en Gijón), 2000 (final en Gijón), 2003 (final en Cangas de Onís) y 2007 (final en Lagos de Covadonga).



Les Praeres
Tres años después se estrena un final de etapa en alto en Asturias (el último fue Ermita de Alba, en 2015), aunque las características de ambas son muy diferentes. Les Praeres cuenta con 4 kilómetros de ascenso, se eleva a menos de 800 metros de altitud, es de hormigón hoy por hoy (estrechísimo acceso) y los puertos alrededor no se caracterizan por su excesiva dureza ni longitud.









Les Praeres se estrena en la Vuelta a España 2018. Hay que resaltar que desde el inicio del mandato de Javier Guillén en la ronda española, sólo en Asturias, se han estrenado: Coto Bello (2010), Farrapona (2011), Cuitunigru (2012), Sotres-la Caballar (2015) y Ermita de Alba (en 2015). De todos esos finales sólo ha repetido Farrapona (en 2014) y eso que hubo que hacer acondicionamientos en Cuitunigru (tres  kilómetros de asfaltado) o Ermita de Alba (asfaltado de rampa final, explanada,...).





Ribera de Arriba-Lagos de Covadonga
 (etapa 15 de la Vuelta Ciclista a España 2018)




El tríptico se cierra con la etapa más dura (por desnivel) de la Vuelta a España, la que finalizará en la llegada más mítica: Lagos de Covadonga. Será la 21ª ocasión en que Lagos formará parte del recorrido, y eso que se estrenó en 1983. La etapa es, posiblemente, la más dura nunca diseñada con este final, aunque ese aroma de alta montaña dista mucho de alcanzarse con este diseño. La organización ha buscado "retorcer" el recorrido, añadirle todo tipo de subidas más largas o menos, repitiendo, por si fuera poco, el paso por el Fito (como si no hubiera puertos en Asturias).







En esta etapa se acumulan 4600 metros de desnivel y se harán, nada menos, que nueve ascensiones de mayor o menor dificultad, que podéis ver en el cuadro siguiente. Hay algún que otro repecho más en el perfil que he optado por no incluir  en el listado, pero éstos son los más importantes:

Vuelta a España 2018
 (Ribera de Arriba-Lagos de Covadonga)
DESNIVEL APM Longitud Pte.Media <4% 4-7% 7-10% >10% CATEGORÍA
Santo Emilano 301 49 6,6 4,56% 3 4 0 0
Gargantada sur 155 20 3,7 4,18% 0 4 0 0 no puntuable
Campa sur 102 13 3,1 3,29% 3 0 0 0 no puntuable
Sietes 403 82 9,8 4,11% 5 2 3 0 no puntuable
Mirador del Fito 561 146 7,1 7,90% 0 3 2 2
La Cruz 207 38 3,3 6,27% 0 2 1 0 no puntuable
Mirador del Fito* 561 146 7,1 7,90% 0 3 2 2
Bada 215 36 4,2 5,04% 1 3 0 0 no puntuable
Lagos de Covadonga** 1023 296 18 5,68% 6 2 6 4 ESP
TOTAL 3528 826 62,9 5,61% 18 23 14 8
*Segunda ascensión, por Duyos, la cual tiene francas similitudes con la de Loroñe, y coincide en más de 4 kilómetros (los más duros) con la otra.
**Números hasta el Lago de la Ercina, parte más alta. Desconozco el final.



PUERTOS DEL DÍA


Santo Emiliano
La primera ascensión del día es el alto de Santo Emiliano, por su vertiente de Mieres y que se coronará ya en el kilómetro 21.



Esta vertiente del alto de Santo Emiliano se incluyó por primera vez en 1963 (en una crono entre Mieres y Gijón). Posteriormente ha entrado en 1976 (final en Gijón), en 1985 (en la etapa que concluyó en Lagos de Covadonga), en 1986 (meta en San Isidro), en 2000 (meta en Angliru), en 2005 (meta en Valgrande-Pajares), 2012 (final en Lagos de Covadonga), 2016 (final en el alto del Naranco) y 2017 (final en Gijón).
La otra vertiente también ha sido transitada con asiduidad por la ronda española.


Sietes
Tras Santo Emiliano hay otras subidas más suaves que no han sido catalogadas: Gargantada y La Campa. Seguidamente se llega a Villaviciosa, a cuya salida arranca esta subida, irregular, que corona cerca de Sietes, y que tampoco aparece catalogada (sorprendentemente, viendo sus números).








Esta subida proporciona más de 400 metros de desnivel, más dureza y continuidad en cuanto a las dificultades, puesto que seguidamente se asciende, por primera vez, el Mirador del Fito...



Mirador del Fito
Hasta dos veces se ascenderá el Mirador del Fito. La primera de ellas, por Loroñe (como veis en el perfil), en tanto que la segunda se hará por Duyos (como en 2016), estando intercalada, entre ambas subidas, la Cruz, otra dificultad más que en los últimos años ha entrado a menudo (aunque no catalogada).





Será la 16ª ocasión en que el Mirador del Fito forme parte del recorrido de la Vuelta a España, estrenándose en el año 1974. Acompañante habitual de Lagos de Covadonga, también ha servido como última dificultad antes de llegar a Cangas de Onís. Su última inclusión data de 2016.



Bada
Pequeña ascensión que se encuentra entre Arriondas y Cangas de Onís, que recorta el tramo llano del Fito hasta Lagos de Covadonga, el cual la organización (visto el perfil) ha tratado de minimizar.





La ascensión a Bada bien podría ser calificada como de 3ª categoría, si bien Unipublic ha optado por no calificarla siquiera. Después de esta ascensión, y atendiendo al perfil, aún se ha incluído otra pequeña subida antes de alcanzar Soto de Cangas.




Lagos de Covadonga
Lagos de Covadonga es el emblema de la Vuelta a España, siendo la llegada en alto más utilizada en toda su historia (será la vez número 21). En su cima han vencido escaladores de la talla de Marino Lejarreta (el primero, allá por 1983), Pedro Delgado, Lucho Herrera o Nairo Quintana, en la última ocasión en que se subió (2016).


ALTERNATIVA PARA LA JORNADA DE LAGOS DE COVADONGA

La organización de la Vuelta a España buscaba realizar un recorrido de etapa reina finalizando en Lagos de Covadonga. De ahí el diseño que hemos visto más arriba, con varias subidas y ese doble paso por el Fito. Podrían haber planteado otras cosas, otros puertos,... Sin estrenar aún están Mohandi y Llomena, además de Tornería, un habitual en la Marcha de los Lagos que organiza también Unipublic. Ni unos, ni otros...
Así os planteo esta alternativa de etapa reina, con más sabor a alta montaña, con el colosal Tarna, luego Pontón por su cara sur (largo descenso), Llomena este y Mohandi. Una jornada impresionante con un desnivel similar a la ideada finalmente: